agony
agony
agony
agony

De highlights van Ierland, augustus 2014

De highlights van Ierland, augustus 2014

Het was een geweldige vakantie. Goed georganiseerd door Garden Tours en bij Hans Ringers als reisleider waren we in goede handen. Als ik in een paar tuinen meer tijd had gekregen was het rapportcijfer een 10 geweest, het is een 9 geworden. Ik ben nu voor de zevende keer met Garden Tours mee geweest, maar dit was tot nog toe HET hoogtepunt.

Tuinenreis naar Parijs 28 mei t/m 1 juni 2014

Tuinenreis naar Parijs 28 mei t/m 1 juni 2014

“Wil je als buitenlander geaccepteerd worden in het Parijse bestaan, wil je er echt vrienden krijgen en in je buurt meegeteld worden dan is de zwaarste taak die je te wachten staat het leren van dat hopeloos moeilijke Frans.” “Het handenschudden is ook een probleem. De Fransman schudt gemiddeld per dag een half uur lang handen. Werk je op een kantoor waar zes mensen zitten dan ben je verplicht hun ’s morgens wanneer je begint, daarna voor het dejeuner, na de lunch en voor het diner de hand te schudden. Als je zit te schrijven ben je verplicht iedere twee of drie minuten de pen neer te leggen, een hand te schudden, te vragen hoe het gaat. Pen weer opgepakt, verder geschreven, weer neergelegd, nieuwe hand geschud, opnieuw gevraagd hoe het gaat en dit vier maal per dag; vermoeide Fransen hebben hier iets op gevonden: zij geven linkerhanden en schrijven met de rechter rustig door.” (Jan Brusse) De afdelingen Winschoten, Veendam en Stadskanaal van Groei & Bloei gingen op woensdag 28 mei voor de negende keer op tuinenreis. Met Niels van Katwijk achter het stuur en Linda Heikema als reisleidster. In de loop van de jaren ontstaan tradities, een daarvan…
Lees verder

5 dagen tuinen en kastelen reis Kent

5 dagen tuinen en kastelen reis Kent

Zondag 13 juli vertrokken wij voor onze 5 daagse tuinen en kastelen reis naar het Engelse kent. Met de eigen auto over varen vanaf Duinkerken,leek ons het leukste, om zo naar eigen tempo de diverse tuinen en kastelen die Garden Tours voor ons uitgezocht had te kunnen bezoeken. Rond 07:45 reden we weg vanaf onze woonplaats om vervolgens rond 10:30 bij de Dockings in Duinkerken in te checken. Het regende nog wel een beetje en de lucht was grijs, maar de komende dagen zou daar snel verandering in komen. Na zo’n 2 uur varen zagen we in de mist de “white cliffs of Dover” al opdoemen en ook waren er zowaar wat blauwe gaten in de lucht te ontdekken. Onze eerste tuin stond al direct na aankomst gepland en dus reden we vanaf de boor gelijk door naar Godinton House & Gardens in Ashford. Godinton House en tuinen is aangelegd in een prachtig 18e eeuws park met uitzicht op het platteland. De formele tuinen omvatten terrasvormige gazons, ,een formele vijver, rozentuin en kruidachtige borders alle omgeven door een enorme Taxus heg en versierd met indrukwekkende beeldhouwwerk. Een klein ommuurde Italiaanse tuin met centrale fontein en geurende mediterrane planten en een…
Lees verder

Cotswold: ‘de mooiste tuinen ooit’

Lady Saye wilde ons een kleine pleister op de wonde geven. In een flits mochten we toch nog haar Broughton Castle in de Cotswolds bezichtigen. “Want jullie hebben een afschuwelijke dag achter de rug.” En dus banjerde een groepje Stadskanaalsters, Veendammers en Winschoters al snelwandelend door de kasteelzalen en dwars door andere bezoekersgroepen, daarbij aangevuurd door Lady Saye: “Dutch people here, here Dutch!” In een oogwenk wilde ze ons toch zo veel mogelijk te laten zien. Nee, we hadden geen “horrible day” gehad, zoals ze veronderstelde, maar wel files en ongelukken ontmoet. Veel vertraging opgelopen dus, waardoor we de echte rondleiding op onze buik konden schrijven. Maar de pseudo van Lady Saye was minstens zo leuk en zeker zo charmant. Wij allen sloten de Lady in ons hart. De reis ging dit jaar dus naar de Cotswolds. Het kwam mooi uit dat reisgids Linda daar ooit met haar lief wat jaartjes had gewoond. Ze wist dus van de hoed en de rand. Dat hebben we geweten: volgens de ‘vaste’ leden van onze groep kruisten de mooiste tuinen die ze tot dusver ooit hebben gezien deze keer onze Engelse reis. Vanaf vaste plekken (een bankje) constateerde ik eveneens dat de tuinen…
Lees verder

Parijs en de Loire 25-05-2013

Geweldige reis gehad, mede door de goede zorgen van Heleen Groot en de chauffeur Rex, echt super. Mooie tuinen, alles liep een maand achter door het koude voorjaar. Ook de prachtige lila bloeiende bomen in Parijs. Eind mei en we liepen met de winterjas en laarzen aan. Hoewel het vaak regende, gelukkig net niet als wij in een tuin of park liepen. Prachtig de combinatie van kastelen en tuinen. We waren toch geloof ik wel het meest onder de indruk van de Jardin du Plessis Sasnieres van madame Rosamee. Bijna Engels zoals de koffie geserveerd in een prachtig servies met heerlijke koek, die we op een gezellig terras werd geserveerd. Eindelijk eens op een terras, dat hadden we dit jaar nog niet meegemaakt. Hoewel je weet dat er enorm veel werk is verricht en voortdurend zal worden verricht heerst er toch een bijzondere rust in deze tuin. En welke chauffeur gaat er op een terugreis van ruim 900km even hartje Parijs in om tijdens een tussenstop een tochtje over de Seine te laten maken??? Het was echt een bijzondere reis met een leuke groep waar nog lang met fijne herinneringen op terug zullen kijken, bedankt.

Alpenplantensafari naar het Tiroler Oberland

Door Cor van Kapel Hoewel ik nog niet zo lang lid ben van de NRV (Nederlandse Rotsplanten Vereniging), heb ik al vele lezingen gehoord en beelden gezien van oorden met schitterende rotsplanten, sommigen héél ver weg. Persoonlijk ben ik meer op Scandinavië gericht en had in 2010 al eens een plantenreis naar Noorwegen georganiseerd en dat was prima bevallen. Dus al die zuidelijker oorden, nou …….. het zal wel. Toch werd na een lezing van dhr. Vermeer over Wallis de verleiding wel erg groot. Zeker toen ik vernam dat Garden Tours, onder leiding van dhr. Nieuman, in 2012 weer een “Alpenplantensafari” aanbood, waren de stoute schoenen snel uit de kast. Van 23 t/m 30 juni werd deelgenomen aan de Alpenplantenreis naar Serfaus, Fiss en Ladis. Het gebied met zijn drie historische dorpen ligt op een hoogvlakte tussen 1200 en 1400 meter boven het Inntal in Tirol, omringd door 3000 meter hoge bergen van de Samnaungroep en de Ötztaler Alpen. Door Gardentours wordt aan de deelnemers een, van de hand van dhr. Nieuman, gedetailleerde reisbeschrijving toegezonden, daarmee kun je je de dagen voorafgaand aan de reis mentaal voorbereiden op de dingen die je te wachten staan. Naast dhr. Nieuman en ondergetekende,…
Lees verder

Giardino e Rovine di Ninfa, een paradijs op aarde

Giardino e Rovine di Ninfa, een paradijs op aarde

Gelukkig bestaan er op aarde nog steeds plekken, die je de adem benemen als je ze ontdekt. Giardino e Rovina di Ninfa nabij Rome is zo’n plek! Alles klopt er. Als je er bent, wil je er niet meer weg. De tuin houd je in zijn greep door zijn grote schoonheid en verscheidenheid van overvloedig bloeiende bomen en planten. De vogels zingen er onafgebroken hun lied, het water ruist aan je voeten, de zon speelt met de schaduwen op de oude muren. Zo moet het zijn in een perfecte tuin. Een enorm geluksgevoel komt boven bij iedere tuinliefhebber, die dit aanschouwt. Zou er dan toch een paradijs bestaan? Het verhaal van Ninfa gaat ver terug. Het welvarende stadje bestond al in de tijd van Plinius de Jongere (1ste eeuw na Chr.) die er een Nimfentempel, een klassiek Romeins tempeltje, bezocht. Het Romeinse tempeltje stond langs de waterkant, waar de rivier ‘Nymphues’ de tuin binnenstroomt. De naam ‘Ninfa’ komt hier vandaan. Restanten van dit tempeltje zijn later in de tuin teruggevonden. Van de 8ste tot de 14de eeuw was de groene oase, Ninfa, een florerende stad en populaire rustplaats op reis van Rome naar Napels. In 1297 kocht de Caetani-familie het…
Lees verder

Broughton Grange

Broughton Grange

We rijden door het heuvelgebied van de Cotswolds, het typisch Engelse landschap van de ansichtkaarten en koekjestrommels. De heuvels zijn steil en de dalen diep en bebost. Het angelsaksische woord cote van Cotswolds betekent omheining en daar weten ze hier wel weg mee: overal zie je kilometerslange stapelmuurtjes met daarachter natuurlijk de schapen, heel veel! En dan die plaatsen met van die vreemde namen, zoals Upper Swell,  Lower Slaughter, Bourton on the Water zouden zo uit een spannende detectiveserie kunnen komen. Alle cottages, inns en wolkerken zijn opgetrokken uit de voor die streek zo typische, honingkleurige steen. Aan hun fraaie huizen te zien sponnen de wolhandelaren van toen er wel garen bij! Bij Broughton slaan we een smal weggetje in en komen we even later aan bij een groot hek. Ernaast in de muur zit een soort rekenmachientje en bij het intoetsen van een nummer schuift warempel langzaam en geruisloos het toegangshek open. Welk geheim bevindt zich hierachter dat zo beveiligd is? Daar komt headgardener Andrew Woodhall aangereden in een terreinwagentje om ons te verwelkomen. Wij worden door hem rondgeleid over het grote landgoed. Er zijn diverse zgn ‘projects’, want het is een tuin die nog volop in ontwikkeling is….
Lees verder

De Cotswolds

De Cotswolds

In bijna geen enkele andere streek in Engeland is het typisch Engelse landschap zo behouden gebleven als in de Cotswolds. Een schitterend gebied met glooiende heuvels en rivierdalen ten oosten van Wales, tussen Bath en Stratford-upon-Avon: Engeland in een notendop! De naam Cotswolds is afgeleid van twee Engelse woorden: “wolds”, glooiende heuvels en “cotes” , stukken land die veelal omsloten zijn met stenen muurtjes, de zgn. “drystone walls”, voor de schapen. Ooit had men hier een levendige handel in wol en linnen. Toch moest deze huishoudnijverheid het afleggen tegen de grote geautomatiseerde industrie. In de Cotswolds kwamen geen grote fabrieken. Hierdoor heeft dit gebied zijn onbedorven, authentieke karakter kunnen behouden. Dorpjes en stadjes met namen als Stow-on-the-Wold, Snowshill, Broadway en Chipping Campden kunnen zo in een prentenboek. Ieder plaatsje heeft zijn Manor House, opgetrokken uit de beroemde honingkleurige steen, de onvermijdelijke inn, een prachtige wolkerk ( voornamelijk gebouwd uit de opbrengsten van de wolhandel ), de village shop, een tiendschuur en een duiventil. Bourton-on-the-Water aan het riviertje de Windrush, wordt wel het Little Venice van de Cotswolds genoemd. De Engelsen staan bekend om hun liefde voor tuinen en tuinieren en de Cotswolds vormen daarvoor het perfecte decor. Er zijn in…
Lees verder

De Groepsfoto

De Groepsfoto

Veel tuinliefhebbers melden zich aan voor een tuinreis met Garden Tours en zo vormt zich telkens een nieuw reisgezelschap. Deze groepen bestaan vaak uit moeders met dochters, zussen en schoonzussen, leden van een tuinclub, tuinierende echtparen en mensen met groene vingers die vaak uitstekende plantenkenners zijn.   Aan het begin van de reis kent men elkaar niet. Men luistert met aandacht naar de chauffeur met zijn informatie over de bus en naar de reisleider met, naast tips voor een geslaagde reis, een introductie op de reisbestemming en wat in de komende dagen kan worden verwacht. Ondertussen wordt het zojuist ontvangen programmaboekje van Garden Tours goed bestudeerd en leest men nog even de meegenomen krant van die dag. Is Engeland de bestemming dan wordt dikwijls al op de dag van vertrek de eerste tuin bezocht en vinden ook de eerste ontmoetingen plaats. ‘s Avonds in het hotel ziet men elkaar weer terug aan de bar met een lokaal bier of ander drankje, voorafgaand aan een ontspannen diner waar leuke verhalen over tafel gaan.   In de loop van de reis neemt de gezelligheid toe, men leert elkaar kennen al wandelend door de tuinen, waarbij genoten wordt van de prachtige plantencombinaties, die…
Lees verder